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Diplomacy & Defense Think Tank News

IRMA report of Afghanistan

ELIAMEP - Wed, 03/06/2015 - 05:04

The main issues highlighted in the report of IRMA research programme are the role of asylum as primary reason for migration, and the importance of capital as the main parameter of successful migration. The smuggler is the key actor underscoring all discussions, holding multiple roles; from facilitator of mobility, to source of information, or disruptor to the migratory project. The choice of destination and the limited information informants actually have, are discussed, as well as the role of Turkey as a hub for collection of information, but mostly of money to continue the journey. The border crossing for both entry and exit is discussed in relation to policies in Greece and particular border fencing and increased deterrence of entry. Finally, the text highlights the issue of detention, as the key policy in place at the time of writing that appears to have  impacted heavily both the migratory route but also the decision of Afghans to leave Greece, either via transit (where possible) or via return to Afghanistan.

IRMA case study on Afghanistan

ELIAMEP working paper deals with euroscepticism in Britain

ELIAMEP - Tue, 02/06/2015 - 19:13

The debate on the position of the United Kingdom in the European Union, as it has evolved over the last three years, is based on the logic of withdrawal (Brexit). The United Kingdom under the pretence of a potential withdrawal is now trying to exert strategic influence over the future direction of the EU, thereby rendering itself a vigorous player in European integration process (Brexin). Therefore, while the public debate continues to focus on the risk of a Brexit, a more detailed analysis invites us to mainly consider a trend that is likely to spread towards a change of the European policy mix, and therefore affecting the course and the nature of European integration, on the basis of the British claims (Brexin), as a prerequisite for the UK to stay within the EU. This article first analyzes the characteristics of this renewed British Euroscepticism which is developing into a domestic political environment with strong centrifugal tendencies (British neo-Euroscepticism). Then it lists the political demands raised by the United Kingdom to the European Union and discusses whether they challenge fundamental principles of the European acquis (Brexin). Finally, it provides theoretical explanations stemming from intergovernmental analysis in order to define the strategy of Brexin as well as to assess the prospects of the Euro-British bargain within a context now where transnational support for effective federal integration is at its lowest (inherent Euroscepticism).

Working Paper 62/2015: British neo-euroscepticism in European governance: The rhetoric of Brexit and the strategy of Brexin

Authors: Dr Filippa Chatzistavrou and Mr George Dikaios

Développement durable : Une notion polysémique aux enjeux universels et citoyens

IRIS - Tue, 02/06/2015 - 17:35

Pierre Jacquemot est chercheur associé à l’IRIS, président du Gret. Il répond à nos questions à l’occasion de la parution de son ouvrage « Le dictionnaire du développement durable » (Sciences Humaines Éditions) :
– Qu’est-ce que le développement durable ? Pourquoi avoir choisi la forme d’un dictionnaire pour appréhender ce sujet ?
– Comment le développement durable se décline-t-il au niveau de la gouvernance mondiale et au niveau étatique ?
– A l’heure de la COP21, les États et en particulier la France ont-ils pris la mesure des enjeux climatiques ?

Public event: “Western Balkans: Back to Instability? Challenges and Prospects”, 12/06/2015

ELIAMEP - Tue, 02/06/2015 - 17:33

The Hellenic Foundation for European and Foreign Policy (ELIAMEP) will organize on Friday 12 June 2015, at 09.00 to 14.00, at the Amalia Athens Hotel (10, Amalias Avenue, 105 57 Athens) a conference on: “Western Balkans: Back to Instability? Challenges and Prospects”. During the conference ELIAMEP’s South-East Europe Programme will also launch its new report entitled: “Being Greek, Being Kosovar… A Report on Mutual Perceptions”.

The event will be held in English and Greek with simultaneous interpretation.

Students who attend all sessions will receive a certificate of attendance.

To confirm your participation, you are kindly requested to fill in and return the confirmation form by Monday, 8 June 2015  (Tel. 2107257124,

The agenda of the event is available here.

The confirmation form is available here.

You can find more information about the South-East Europe Programme here.

Jean-Jacques Roche sur France Culture :

IHEDN - Tue, 02/06/2015 - 17:05

Le professeur Jean-Jacques Roche, expert « Formation, études et recherche » auprès du directeur de l’IHEDN, était l’invité ce matin de l’émission « Les enjeux internationaux »...

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Un nouveau président pour l’Union-IHEDN :

IHEDN - Tue, 02/06/2015 - 17:01

Suite à l’assemblée générale de l’Union-IHEDN hier, il a été procédé au renouvellement du conseil d’administration de la fédération d’associations et à l’élection d’un nouveau président : ...

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Zwang zur Zusammenarbeit

SWP - Tue, 02/06/2015 - 16:52

Sollte es zu einem Atomabkommen mit dem Iran kommen, würde Präsident Obama nur diejenigen unilateralen US-Sekundärsanktionen aussetzen, die sich gegen Teherans Nuklearprogramm richten. Dagegen würden jene US-amerikanischen Strafmaßnahmen fortbestehen, die Washington mit Irans Unterstützung von Terrorismus und der Verletzung von Menschenrechten in dem Land begründet. Folglich werden sich ausländische Einzelpersonen und Unternehmen auch weiterhin gezwungen sehen, ihre Geschäftsinteressen auf dem iranischen gegen jene auf dem US-Markt abzuwägen. Mit diesem Vorgehen verletzt Washington das mit Brüssel vereinbarte Stillhalteabkommen, wonach die Administration die extraterritorialen US-Sekundärsanktionen gegen europäische Einzelpersonen und Unternehmen nicht anwendet. Eine angemessene Antwort Europas könnte in einer Amerikapolitik liegen, die auf eine Kombination aus Zusammenarbeit und Druck setzt.

Public event: “MIPEX 2015: Integration policies in Greece. The development and use of indicators in the debate on the integration of immigrants”, 08/06/2015

ELIAMEP - Tue, 02/06/2015 - 16:40

The Hellenic Foundation for European and Foreign Policy (ELIAMEP) will organise on Monday, June 8 2015 at the City of Athens – Europe Direct’s Conference room (50, Academias street) from 10.00 to 12.30 an event on “MIPEX 2015: Integration policies in Greece. The development and use of indicators in the debate on the integration of immigrants”.

The aim is to present the results for Greece and to inform the key political and social stakeholders about the use of indicators to improve integration governance and policy effectiveness.

The agenda of the event is available here.

You can find more information about the program MIPEX 2015 here.

Südafrikas Ombudsfrau Thulisile Madonsela trifft weibliche Führungspersönlichkeiten: Woman’s Breakfast in Windhoek

Hanns-Seidel-Stiftung - Tue, 02/06/2015 - 15:43
Namibia und Südafrika haben nicht nur eine Staatsgrenze gemeinsam. Das Streben nach einem demokratischen Rechtstaat verbindet beide Länder.Beim Women’s Breakfast im Mai 2015 in Windhoek, Namibia, sprach Thulisile Nomkosi Mandonsela, Public Protector in Südafrika, über die Bedeutung weiblicher Führungspersönlichkeiten in Politik und Wirtschaft. An deren unverzichtbarer Rolle für Demokratie und Rechtsstaat ließ sie keinen Zweifel.

Le Maroc et l’Espagne: vers une relation économique rénovée

Real Instituto Elcano - Tue, 02/06/2015 - 13:46
Op-Ed - 2/6/2015
Gonzalo Escribano

Le 5 juin 2015, à Madrid, aura lieu la XI Réunion à haut niveau Maroc-Espagne. Sur le plan économique le défi est de consolider un récit plus sophistiqué sur les relations bilatérales.

The Case of Chad and the Central African Republic, 2006-2010

Centre Thucydide - Tue, 02/06/2015 - 13:24

This paper, the second in a series on Security Council working methods and the performance of peace operations, addresses the Council's engagement in Chad and the Central African Republic (CAR) from early 2006 to the end of 2010. While the Council explored options for deploying some sort of UN peacekeeping presence to these countries from mid-2006 onwards, these discussions were secondary to much higher-profile debates about the possibility of a large-scale force in Darfur. After Chad had stated its initial opposition to a UN military deployment, France initiated proposals for the deployments of an EU military mission linked to a UN police presence to Chad and CAR in mid-2007.

«En Irak, la stratégie de la coalition n’a montré aucune efficacité»

IRIS - Tue, 02/06/2015 - 11:51

Les Etats membres de la coalition internationale engagée contre Daesh en Irak se sont réunis à Paris. Karim Pakzad, chercheur à l’Institut de Relations Internationales et Stratégiques (IRIS), souligne l’ambiguïté des positions de cette coalition.

Une vingtaine de ministres des Affaires étrangères, dont ceux de l’Arabie Saoudite et de la Turquie, ainsi que le Premier ministre irakien, Haïdar al-Abadi se sont réunis à Paris sous l’égide de Laurent Fabius. Quel bilan stratégique tirer de l’intervention de la coalition en Irak?

Malgré l’engagement de cette coalition, avec près de 4000 sorties aériennes de l’aviation des pays membres, malgré l’engagement de ces pays en Irak mais aussi en Syrie, malgré l’existence d’une opposition laïque, Daesh progresse, se renforce même. Le Premier ministre irakien Haider al-Abadi, également présent à Paris, a clairement dit que la stratégie de la coalition internationale avait échoué. La situation en Irak et en Syrie, avec l’avancée de Daesh, exige que la coalition internationale revoie sa stratégie. Jusqu’à présent, les bombardements systématiques et l’éviction des tribus chiites de la lutte contre Daesh n’ont montré aucune efficacité. Lors de cette conférence, les membres de cette coalition ont tenté de voir comment ils pouvaient aider le gouvernement irakien à lutter plus en avant contre Daesh.

Pourquoi se tient-elle précisément à Paris?

Il faut se rappeler que c’est justement la France qui a mis en place cette coalition, laquelle n’est pas placée sous l’égide de l’ONU. Quelque temps après la chute de Mossoul en juin 2014, prise par l’Etat islamique, et alors que le Kurdistan irakien était aussi menacé, ainsi que le sud du pays et même Bagdad, la France avait pris elle-même l’initiative d’inviter certains de ses alliés à mettre en place cette coalition internationale. Voilà pourquoi cette conférence se tient à Paris, car la France a été au centre de sa naissance et est très active sur la question irakienne.

L’Iran est le grand absent de la conférence. Pourquoi?

Le pays le plus engagé dans la lutte contre Daesh sur le terrain est l’Iran, lequel lutte aux côtés des tribus chiites et n’a pourtant pas été invité. Pourquoi? Car d’autres pays membres de cette coalition, comme l’Arabie saoudite ou les Emirats arabes unis, ne veulent absolument pas entendre parler de l’influence de l’Iran en Irak, ou même dans la région. Il semblerait que l’Arabie saoudite ait mis directement son veto pour que l’Iran ne soit pas invité à cette conférence. Or, il y a là un paradoxe car ces pays sont aussi accusés par l’Irak d’aider l’Etat islamique. Cela montre bien à quel point la situation est compliquée et combien est impuissante cette coalition qui ne prend pas tous les éléments en compte.

Vous avez mentionné l’échec de cette coalition sur le terrain en Irak. Comment l’expliquez-vous?

Les pays membres de cette coalition se trouvent dans une situation très compliquée. En raison de cela, ils n’ont pas la possibilité de mettre en place une initiative claire. Ainsi, les Américains, les Français avaient pu exiger du gouvernement irakien qu’il écarte les milices chiites qui avaient pourtant libéré Tikrit. L’ancien Premier ministre irakien Nouri Al Maliki avait alors dû limiter leur pouvoir. Pourtant ces milices chiites sont en première ligne dans la lutte contre Daesh. Après cette décision, l’armée irakienne s’est retrouvée un peu seule et l’aviation américaine n’a pas empêché Daesh d’avancer et d’attaquer la grande ville de Ramadi. Le Premier ministre a dû alors de nouveau faire appel à ces milices chiites, pourtant écartées, pour aller libérer Ramadi. Les Etats-unis, la France ont des relations tellement poussées avec les monarchies du Golfe que ces dernières imposent même leur refus de toute alliance avec ces milices chiites. Voilà au fond le noeud du problème: les alliés ne veulent pas des milices chiites mais le gouvernement irakien en a besoin. Il y a là une vraie ambiguïté de la part des alliés et une absence de stratégie claire.

Cette conférence détache-t-elle la question syrienne de la question irakienne alors que Daesh est présent dans les deux pays?

Je considère que ces deux questions sont liées et font partie du même enjeu. Là aussi, il y a ambiguïté de la part de la coalition, précisément des Américains et des Français qui veulent séparer de façon artificielle ces deux questions. Pourtant, que signifie Daesh sinon «Etat islamique en Irak et en Syrie». C’est la traduction littérale en arabe. En Syrie, on voit bien aussi qu’il y a un refus net de la part de la France et des Etats-unis de discuter avec le régime syrien qui est tenu responsable de nombreux morts. Mais il y a aussi le danger que Daesh prenne le dessus. Là aussi, il faut voir si la France va vouloir infléchir sa position sur la Syrie alors qu’elle ne veut absolument pas entendre parler de discussions avec Bachar el Assad.

Comment expliquer le succès de Daesh sur le terrain?

A l’origine, Daesh avait pour nom «Al Qaïda en Irak». Il a été ensuite utilisé par certains pays pour créer des difficultés et déstabiliser le régime chiite irakien qui concentrait les ressentiments du monde arabe sunnite. Cette organisation a été utilisée ouvertement par certains pays comme la Turquie : la frontière turco-syrienne est devenue un point de passage pour ces combattants. Il y a aussi des donateurs financiers qui aident cette organisation. Les armes, les volontaires continuent d’affluer. Ensuite cette organisation a pris de l’ampleur et s’est installée en Syrie. Elle a mis en place un vrai plan idéologique et a voulu marquer les esprits. Pour cela, elle a utilisé des méthodes extrêmes que même Al-Qaïda en Irak n’utilisait pas, comme les décapitations, les immolations, le recrutement d’enfants. Pourtant cette organisation a suscité une certaine attirance, pour ceux qui sont idéologiquement d’accord, ceux qui sont perdus, pour les aventuriers de tous bords. C’est une phénomène qui s’observe dans le monde entier; bien sûr, d’abord dans les pays arabes, en Arabie saoudite par exemple ou en Tunisie. En Asie centrale aussi, on a constaté que 300 jeunes Tadjiks avaient rejoint les rangs de Daesh en Syrie, certains avec leur famille. Daesh est soutenu par certains pays arabes, notamment par les pays du Golfe, où plus de 80% de l’opinion publique lui est favorable. Ils voient dans Daesh la revanche des Arabes sunnites contre les Chiites et un moyen d’empêcher l’Iran d’accéder au rang de puissance centrale dans cette région, surtout avec la perspective de la signature de l’accord sur le nucléaire iranien.

16e Forum de l’IHEDN sur le continent africain (FICA) :

IHEDN - Tue, 02/06/2015 - 11:00

Du 28 mai au 4 juin, se déroule sur le site de l’Ecole militaire à Paris, le 16e Forum de l’IHEDN sur le continent africain. Il réunit cette année 49 auditeurs africains ...

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"Transhumanism and War" Op-Ed by Professor Nayef Al-Rodhan

GCSP (Publications) - Tue, 02/06/2015 - 10:42

This article originally appeared on Global Policy Journal.


Nayef Al-Rodhan explores the implications of the development and acquisition of human enhancement technologies for military purposes.

Human enhancement  technologies are expanding the frontiers of biotechnology and changing the nature of warfare, international relations and geopolitics.

Human enhancement refers to the suite of techniques which alter the human body beyond its normal healthy state. While ‘therapy’ is meant to ‘fix’ or ‘heal’ something damaged, enhancement technologies aim to stimulate and augment the human body beyond its natural capacities. Some of the possibilities available soon, such as “personality pills”, super-intelligent machines or gene therapy to block normal aging, come with extremely disruptive side effects.

As is frequently the case with technological innovation, the origins of enhancement technologies are closely linked to military research. Soldiers equipped with devices for increased muscle strength, better pain management or extra-alertness make ideal combatants. Yet whilst administering pills that enable stress resistance or erase post-traumatic stress might seem like ideal quick fixes, they raise profound ethical and security concerns.

In their most extreme form, such techniques could push us beyond what it means to be human, effectively bringing us on the brink of transhumanism. Transhumanism challenges the very notion of the human condition as fixed, rooted and constant.  Interventions  to improve our bodies, modify our pleasure centres, eradicate pathogenic conditions, enhance cognitive functions or extend life will eventually alter emotions (e.g. fear) which are the result of millennia of evolution.

The rise of the super soldier – at any cost

The search for performance optimization via human enhancement in the military is not new. Stimulant drugs have been used in the army for decades. For instance,  amphetamine , a synthetic drug which enhances the neurotransmitters adrenalin and noradrenalin, started being widely available to US troops in the 1960s for its effects in enhancing alertness and physical endurance. More recently, in an effort to find safer alternatives, the military has switched to the use of modafinil, a drug first used by US troops during the 2003 invasion of Iraq.  Modafinil acts as a psycho-stimulant, enhances vigilance and overall cognitive and physical performance even in sleep-deprived individuals. It is estimated that the UK Ministry of Defence purchased 24,000 modafinil tablets in 2004.

Apart from the use of such enhancements in the military, we are increasingly witnessing the rise of technologies that can alter human biology irreversibly, especially by incorporating technology within the human body. Such technologies are radically different from previous eras as they are much more invasive and potentially irreversible, marking a new phase in the quest to create super soldiers.

The US Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) is now at the forefront of developing enhancement technologies. In the early 1990s, DARPA acquired an avid interest in biology. DARPA’s turn to  biotechnology and biomimetics  (getting inspiration from nature, the animal world and metabolic flexibility) is now well on track, and garnering growing federal funding. For the fiscal year 2015, DARPA’s  proposed budget  request was of 2.915 billion, a steady increase from previous years.

The projects for human augmentation resulted from the recognition that even with the most sophisticated weapons, war remains dependent on soldiers that are subject to physical, cognitive, or psychological vulnerabilities. This sentiment was openly expressed by the Agency, which stated that the human being was “ the weakest link in Defense systems ”.

Techno-integration  became critical to achieving this purpose. This requires creating a symbiotic coupling between men and machines in order to enhance physical and cognitive fitness. This mostly concerned restorative medicine for a long time, but more recent advances in neural integration bring about the real possibility that the peripheral nervous system could be coupled with advanced technology with a simple plug. An extreme form of invasive technology currently being explored is a  micro-processing chip  which can be implanted beneath the skull and manipulated remotely.

Experiments with so-called “ non-invasive brain stimulation ” at the US Air Force Research Lab, made public in early 2014, tried a new technique to keep soldiers awake and alert with electric shocks. The results were promising: the electro-stimulation tested much better than the mere use of caffeine. The doses of electrical current were carefully controlled and succeeded in making soldiers wide-awake, refreshed and alert for as long as 30 hours. Although still at an experimental stage, the initiative proves that hijacking the brain for the end of military effectiveness will be used justify whatever scientific means.

The basics of  neuro-stimulation  now allow us to employ methods to boost our ability to learn, pay attention to the environment, better recall information, take risks or exercise self-control. The amount of knowledge we have on the frontal cortex already permits us to understand how to influence cognitive processes. Two major approaches are Transcranial Magnetic Stimulation (TMS) and Transcranial Direct Current Stimulation (TDCS) and the latter is already in use by the US military to improve the  performance of drone pilots . However, scientists caution that TMS and TDS can produce many unintended effects. The military’s ambitions could soon catch up with the neuro-stimulation technology to the extent that soldiers’ reactions, responsiveness and emotionality could be pre-programmed with precision. They could become faster, more agile, alert, more receptive and fast learners, more disciplined or docile or, if needed, less empathetic.

Other projects pursued by DARPA in partnership with various universities across the United States include  programs such as : “Accelerated Learning”, “Crystalline Cellulose Conversion to Glucose” (enabling humans to eat grass and other non-digestible plants), “Human-aided optical recognition”, (neuro-optical binoculars to detect threats), “RealNose”, (extra sensors to detect chemicals as accurately as a dog) and “Z-Man” (allowing humans to climb up walls like lizards).

While DARPA officially claims these projects are without invasive mental or physical effects, controversies abound and many questions about their long-lasting implications remain open.

Human nature  is frail, vulnerable and less adaptable than other species. It is therefore not surprising that DARPA would explicitly defend human enhancement projects based on a pragmatic calculation of cost, time and military effectiveness: “the idea is not simply to replace people with machines, but to team people with robots to create a more capable, agile and cost-effective force that lowers the risks of US casualties.”
Implications for international relations and geopolitics

With these developments, questions of law, international competition and ethics will become more prominent as both states and societies will have to respond to these technologies and their risks of spinning out of control.

Enhancement raises many ethical ’red flags’: how far will the imperative of “ military necessity ” go in justifying biotechnological enhancement that would otherwise be considered unacceptable? Could soldiers become dehumanized tools, coerced into whatever is necessary to wage war? Are safety considerations taken into account, and are norms of ethical medical conduct extended to all enhancement technologies? Moreover, it will be critical to explore whether enhancement is reversible or not and to what extent a transhumanist soldier can switch back to the ‘pre-enhanced’ state.

Considerations of risks from enhancement and transhumanism have been largely absent from the military, but it is high time the military gave more considerations to the ethical aspects of enhancing soldiers. These should cover both long-term consequences for the soldiers’ health, as well as the inequalities created between enhanced and non-enhanced soldiers, since enhanced soldiers might eventually need to be treated differently from the average, non-enhanced soldiers.  Questions of responsibility  will ensue as well.Should the enhanced soldier run out of control, who will be accountable: the soldier, the engineer or medical teams that enhanced him?

Pressure could soon mount for the US to have an ethical review of its enhancement programs, an expectation that is easier to foresee in a country where demands for accountability can be consequential even in an institution as secretive as the Army. However, this might not be the case everywhere, which brings the need for global discussions and standard-setting for enhancement technologies.

Human enhancement will be disruptive for the entire military establishment and have far-reaching international relations and geopolitical consequences.  At a unit level , war-fighters might be enhanced differently, or selectively, creating thus a class of enhanced vs. “normal” soldiers. This will affect morale and unit cohesion drastically, potentially causing resentment in some and a false sense of entitlement in others. Such asymmetry of capabilities will also reflect in international competition and international law, where countries benefiting from advanced technologies of enhancement will possess an advantage over those who will continue relying on non-enhanced soldiers.

In the more near future, the implications of human enhancement in international relations could entail similar reactions to those provoked by the extensive  use of drones  by the United States. While one country might regard enhancement as justifiable, appropriate and defensible, others could perceive it as an unjust use of capabilities. This will further exacerbate the sense of illegitimacy in war and disproportionate material and human loss.

At the same time, and as was the case with other technologies, it is not improbable to anticipate a race of development and acquisition of human enhancement technologies by many other countries in the coming decades, thus further complicating international conflict resolution, code of conduct and international law. In addition, given the potential effects of these technologies on emotions, remorselessness and increased physical power (for instance through the use of powered exoskeletons), it should be expected that the level of brutality in warfare could increase significantly, thus complicating the implementation of international treaties and post-conflict reconciliation and reconstruction efforts.



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Alternance : la France encore trop frileuse

Institut Montaigne - Tue, 02/06/2015 - 09:57
Date de parution: Lundi 01 Juin 2015Auteur: Bianca PodetNom de l'editeur: MetronewsImage de l'editeur: Description: (...) Pour l'Institut Montaigne, un think tank libéral, on aurait justement tout à gagner à simplifier l'usage de l'apprentissage par les entreprises, comme cela se fait en Allemagne. Leurs experts préconisent ainsi "d'alléger les contraintes juridiques pesant sur les entreprises (droit du contrat d'apprentissage, durée, ect), de rationaliser, cibler et regrouper les aides à l'embauche d'apprentis au sein d'un "forfait apprentissage" sous forme de crédit d'impôt", ou encore de "rapprocher les contrats d'apprentissage et les contrats de professionnalisation".Type de parution: L'institut est citéType de média: Presse